Archive for the ‘Charter School Parents’ Category

Start a blog to advocate for charter schools

Thursday, October 11th, 2012

An abundance of entrepreneurial spirit is one of the defining features of charter schools. Like many small businesses, when faced with a challenge, charter school leaders tend to roll up their sleeves and solve the problem themselves — no excuses!

Are you an entrepreneur at heart, too? Are you unsatisfied with your neighborhood schools and want to organize your community to attract an outstanding charter school? Or, are you proud of the charter school your kids attend and want to spread the word to other families? Blogging is a great way to spread your message. I maintain a blog about charter school news in San Antonio, and I can share some tips to help you get started.

Your first step is picking a blogging platform. Popular free sites include WordPress, Blogger, and Tumblr. Create an account, choose a name for your blog, and tell your story on the “About” page. Choose a blog theme that you find attractive and customize it with photos. If you need more help, check out some how-to books at the library, sign up for a community education class about blogging, or seek out mentorship from a social group for bloggers.

Next, focus on your subject. There are so many developments with charter schools nationally; keep your blog primarily local so you don’t get overwhelmed. If you see a story about charter schools in your local paper, post a link on your blog and offer your own commentary on it. Remember: if you cut-and-paste from another website, be sure to set it off with quotation marks or italics and provide a link back to the original site.

Besides your local paper, there are many other sources for blog post ideas. Sign up for the email lists from the Texas Charter Schools Association and the National Alliance for Public Charter Schools. Follow mom blogs and political blogs. Look for Facebook pages and Twitter feeds about education news. You can even do your own original reporting: go to meetings and events, take photos and videos, then share it on your blog.

Part of the fun of blogging is making it personal. Share tips about kid-friendly activities for all families—charter school, public school, or home school. What is your special expertise? Whether it’s recipes, crafts, fashion, sports, books, or pets, there’s room on your blog for an occasional off-topic post that makes your blog unique. Remember to be an ethical blogger: If you accept free samples of products, disclose that to your readers.

Once you have your topics planned out, think about your schedule. Writing, like so many things, gets easier if you make it a habit. Is there a particular time of day or day of the week when you are more likely to have a quiet moment to write?

After the blog is up and running, it becomes a focal point for advocacy. Tell your friends about your blog and invite them to sign up for updates. Link your blog to other social media, such as Facebook, Twitter, or Pinterest. Build up an electronic mailing list using a tool like MailChimp or Constant Contact. (Remember, do not spam: never add anyone to your mailing list without permission.) Make business cards and flyers. Host an event — a playdate, a story time, a craft session. Team up with other parents to take action, such as writing letters to your representatives or testifying at a hearing. Your growing group of readers and followers will become a source of ideas and inspiration.

So, do you have the can-do, entrepreneurial spirit to start a blog to advocate for charter schools? Like starting a business, blogging is rewarding in so many unexpected ways. New challenges will inspire you to solve problems and build new skills every day. Blogging is not a solitary activity: it will bring you closer to other people who share your interests and help you on the path to success. And, every post you write brings you a step closer to reaching your goal.

Guest Blogger, Inga Munsinger Cotton, San Antonio Charter Moms

About Inga: I am a lawyer, a nerd, a wife, and a mother of two. My son goes to an excellent public school, but we had to move and leave the historic neighborhood that I had called home for over 20 years. I started a blog to help bring more charter schools to central San Antonio so that other families can stay and raise their children in San Antonio’s historic neighborhoods.

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Empezar un blog para apoyar a las escuelas charter

Thursday, October 11th, 2012

La abundancia del espíritu emprendedor es una de las cosas que define a las escuelas charter. Como otras pequeñas empresas, al enfrentarse a un obstáculo, los líderes de estas escuelas tienden a arremangarse  para resolver el problema ellos mismos – sin excusas.

¿Eres un emprendedor de corazón también? ¿No estás satisfecho con las escuelas de tu vecindario y quisieras organizar a tu comunidad para atraer a una escuela charter excepcional? o ¿estás orgulloso de la escuela charter a la que tus hijos asisten y quisieras correr la voz a otras familias? Escribir en un blog es una excelente manera para difundir este mensaje. Yo escribo en un blog sobre las noticias relacionadas a las escuelas charter de San Antonio, y puedo compartir consejos para ayudarte a iniciar uno.

El primer paso es escoger una plataforma de blog. Algunos sitios gratuitos y muy populares incluyen WordPress, Blogger y Tumblr. Abre una cuenta, escoge el nombre de tu blog y cuéntanos tu historia en la sección de “Acerca de” (About). Escoge un estilo para tu blog que consideres atractivo y personalízalo con fotos. Si necesitas más ayuda, revisa algunos libros de “Como hacer…” de la biblioteca, suscríbete a una comunidad de educación sobre los Blogs, o busca una guía en algún grupo social para usuarios de blogs.

Después enfócate en el tema. Hay muchos avances en las escuelas charter a nivel nacional. Mantén tu blog principalmente bajo una perspectiva local para que no te sientas abrumado(a) con tanta información. Si ves una noticia acerca de las escuelas charter en el periódico local publica un enlace en tu blog y ofrece tu propio comentario al respecto. Recuerda, si copias información de otro sitio asegúrate de señalizarlo con comillas o itálicas y provee el enlace al sitio original.

Además de tu periódico local, hay muchas otras fuentes de ideas para publicar en tu blog. Suscríbete a las listas de correos de la Asociación de Escuelas Charter de Texas (Texas Charter Schools Association) y la Alianza Nacional para las Escuelas Charter (National Alliance for Public Charter Schools). Sigue otros blogs de padres de familia y sobre política. Busca paginas de Facebook y mensajes de Twitter sobre noticias en educación. Incluso puedes hacer tus propios reportajes: ve a juntas y eventos, toma fotos y videos, luego compártelos en tu blog.

Parte de la diversión de escribir en un blog es hacerlo personal. Comparte consejos sobre actividades para niños y para hacer en familia de escuelas charter, escuelas públicas y de estudiar en casa. ¿Cuál es tu especialidad? Ya sea recetas, manualidades, moda, deportes, libros o mascotas siempre hay espacio para algún comentario fuera de tema que personalice tu blog. Recuerda ser ético: si aceptas muestras gratuitas de productos dalo a conocer a tus lectores.

Una vez que tengas los temas planeados, piensa en tu agenda. Escribir, como muchas otras cosas es más fácil si lo haces un hábito. ¿Hay algún momento particular del día o un día de la semana cuando tengas tiempo para escribir tranquilamente?

Después de que el blog esté listo, se convierte en un punto focal de apoyo. Coméntales a tus amigos sobre tu blog e invítalos para suscribirse. Enlaza tu blog con las redes sociales como Facebook, Twitter o Pinterest. Crea una lista de correos electrónicos usando alguna herramienta como MailChimp o Constant Contact. (Recuerda no crear spam: nunca agregues a alguien a tu lista de correos sin su autorización.) Imprime tarjetas de presentación y volantes. Organiza un evento – un día de juegos, un cuentacuentos o una sesión de manualidades. Haz equipo con otros padres de familia para tomar acción como escribir una carta a tus representantes del congreso o testificar en una audiencia. Tu grupo de seguidores y lectores se convertirán en una fuente de ideas e inspiración.

Así que, ¿tienes lo que se necesita y el espíritu emprendedor para empezar un blog que apoye a las escuelas charter? Como empezar un negocio, el escribir un blog le dará recompensas inesperadas. Nuevos retos te inspiraran para resolver problemas y desarrollar habilidades todos los días.  El escribir en un blog no es una actividad solitaria, te acercará a la gente que comparte tus intereses y ayudará en tu camino al éxito. Cada publicación es un paso más acerca para alcanzar tu meta.

La escritora de blogs invitada, Inga Munsinger Cotton, Mamás de Escuelas Charter de San Antonio

Mi biografía: Soy una abogada, nerd, esposa y madre de dos. Mi hijo asiste a una excelente escuela pública pero  para esto tuvimos que mudarnos del histórico vecindario al que había llamado hogar por 20 años. Comencé un blog para atraer más escuelas charter al centro de San Antonio y así que otras familias puedan quedarse y criar a sus hijos en los históricos vecindarios de esta ciudad.

 

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Back to School

Thursday, September 13th, 2012

Back to school is a time of year that is full of excitement for public charter school parents, teachers and students. This school year brings with it much promise that our schools will strengthen and grow and our students will thrive and achieve.

For the staff at TCSA, there is an added layer of excitement since we are entering a legislative year. The 83rd legislative session kicks off this coming January; with it brings a new opportunity to work with our lawmakers on legislation that our schools need and deserve. TCSA has been busy this summer working on charter school legislative priorities.

You may have heard that for the first time in Texas history, charter school funding is being considered in the school finance lawsuits. The suits have been raised by traditional school districts and stakeholders to address the adequacy in funding of Texas public schools. TCSA, along with a group of charter school parents, have joined the suit to primarily address the lack of facilities funding provided to charter schools by the state. Click here for additional details.

As we look ahead to this school year there will be many opportunities for Texas charter school advocates to lend their voices to our growing movement. TCSA will look to our parents, teachers, students and friends to be active supporters of the schools they love the most.

There are many ways to affect change. Every school, teacher and parent can lend a hand. Invite your school legislators to your campus, plan a trip to the Capitol with your parent group and simply stay informed on charter schools issues.

TCSA aims to be a resource to you as you work to promote your schools. Visit us at www.texascharterschools.org , like us on Facebook or follow us on Twitter. Email Jennifer Limas, Director of Grassroots Advocacy if you and/or your school need assistance in engaging your community leaders.

We have a lot of work to do this year; but, together, we can move the Texas charter school movement forward, and tell the story of our great schools.

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Back to School

Thursday, September 13th, 2012

El regreso a clases es una época llena de emoción para los padres, maestros y estudiantes de las escuelas charter. Este año escolar trae consigo promesas de fortalecimiento y crecimiento de nuestras escuelas, así como de triunfo y logros para nuestros alumnos.

Para el equipo de TCSA la emoción es mayor pues estamos entrando en un año legislativo. La 83o legislatura inicia este Enero; con ella llega una nueva oportunidad de trabajar con nuestros congresistas en la legislación que nuestras escuelas necesitan y merecen. TCSA ha estado ocupada este verano trabajando en las prioridades legislativas para las escuelas charter.

Probablemente han escuchado que por primera vez en la historia de Texas, el financiamiento de las escuelas charter está siendo considerado como elemento de demandas para el financiamiento escolar. Las demandas vienen de distritos escolares tradicionales y grupos de interés que buscan el adecuado manejo de fondos para las escuelas públicas. TCSA y un grupo de padres de escuelas charter se han unido a la demanda para cuestionar la escasez de financiamiento estatal para instalaciones en escuelas charter. Haga click aquí para información adicional.

Durante el resto del año habrá muchas oportunidades en las que los defensores de las escuelas charter de Texas podrán prestar sus voces en este creciente movimiento. TCSA anima a  nuestros alumnos, padres, maestros y amigos a que sean partidarios activos de las escuelas que más quieran.

Hay muchas maneras de apoyar el cambio. Cada escuela, maestro y padre puede brindar ayuda. Inviten a los legisladores a su campus, planeen un viaje al Capitolio con su grupo de padres y manténganse informados de los temas sobre las escuelas charter.

TCSA busca ser un recurso para ustedes en la promoción de sus escuelas. Visítenos en www.texascharterschools.org , denos un me gusta en Facebook o síganos en Twitter. Puede escribirnos un correo electrónico a Jennifer Limas, Director of Grassroots Advocacy si usted o su escuela necesitan ayuda para lograr el interés de los líderes en su comunidad.

Tenemos mucho que hacer este año pero juntos, podemos promover el movimiento de las escuelas charter en Texas y contar la historia de nuestras grandiosas escuelas.

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Know the FACTS about charter school MYTHS

Monday, March 26th, 2012

As an advocate of charter schools, you have likely found that if you ask 10 people for the facts on charter schools, you will receive 10 different answers…to the same question. You will also many times hear inaccurate information that directly contradicts your own experience in charter schools.

Below are a few of the most common charter schools myths you’ll hear…AND the truth behind those myths.

Myth: Charter schools aren’t required to meet the same standards as traditional public schools.

Truth: Charter schools are held to the same academic accountability ratings and financial requirements as traditional public schools, as established by the Texas Education Agency (TEA).

Myth: All charter schools are college preparatory models.

Truth: In reality, charter schools have diverse missions, 36 percent of all charter schools in Texas have a mission to prepare students for college. A close second to these mission types—approximately 29 percent—focus on a specialized mission, such as math and science, language or the arts. Dropout Recovery schools account for 27 percent of charters in the state, while 8 percent of schools are focused on learning in special environments like residential treatment or juvenile detention center.

Myth: Charter schools are succeeding because they “cream” the best students and the most involved parents.

Truth: Charters accept any student who applies, including those that have fallen behind their peers, previously dropped out of another school and those with special needs. With 56,000 students on waiting lists to enter charter schools across the state, the students who enter charters via a lottery are representative of a diversity of backgrounds. Charter schools serve higher percentages of African-American, Hispanic and economically disadvantaged students than traditional schools and are producing more results.

Myth: Charter schools perform no better than traditional public schools.

Truth: According to the TEA, standard accountability charter schools outperform traditional schools with minority students in state assessment passage.

Myth: There is higher attrition among charter school teachers.

Truth: Across all schools, including charters, teacher attrition is a challenge. For charters, attrition is likely the result of the ease with which teachers can leave or be removed from their positions. The positive result is that charter schools are able to make personnel decisions that are in the best interest of their students.

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La semana de agradecimiento a los maestros

Tuesday, February 28th, 2012

Teacher and student at IDEA charter schoolLa semana de agradecimiento a los maestros será del 7 al 11 de mayo.  Queremos darles un aviso adelantado para que usted y otros padres tengan suficiente tiempo para hacer un plan.

La semana de agradecimiento a los maestros no es solo para decir gracias, sino también es para reconocer todo el trabajo duro que un maestro pone en la educación de su hijo/a.  No importa lo bien que un maestro hace su trabajo, ellos siempre se sienten que pueden hacer mas lo que puede desmotivar.  La semana de agradecimiento a los maestros es sobre la validación del compromiso y la importancia de lo que hacen día tras día. Dígales los que significan para usted y para su hijo/a…y si, enséñenles su agradecimiento.

¿Cómo lo puede demostrar?

  • Preparar un desayuno para todos los maestros una mañana durante la semana.
  • Colocar flores, bocadillos, café, etc. en el salón de maestros.  Para involucrar a los estudiantes, ellos pueden decorar un cartel con mensajes de agradecimiento.
  • Poner regalos chiquitos en los buzones de los maestros –Comprar el libro favorito de cada maestro y hacer que todos sus estudiantes firmen dentro del libro.
  • Escribir poemas, cartas o notas de agradecimiento y dejarlas en los buzones de los maestros. Y leerlas durante la asamblea de la manan o sobre el intercomunicador.
  • Los estudiantes pueden usar arte, videos, o cuentos para hacer notas de agradecimiento.  Los estudiantes podrán representar obras de teatro que retratan lo que sería la vida de ellos sin maestros.
  • Hacer que los estudiantes tomen órdenes del café y postre favorito de cada maestro y que sean entregados por otros alumnos temprano en la mañana.
  • Usar a la comunidad (padres, administradores, o cónyuges de los maestros) y organizar una hora de substitución durante el almuerzo para que puedan disfrutar una comida fuera del salón de clase.
  • Hacer que cada salón de planta decore  una caja de zapatos o un florero que los maestros pueden usar para guardar notas especiales, cartas, regalos, y otros tesoros.
  • Los padres y estudiantes pueden organizar una semana de actos amables (por ejemplo: lavar las ventanas del salón, organizar los estantes, lavar sus caros en el estacionamiento)  Los estudiantes pueden ser extra caballerosos y respetuosos abriendo le la puerta a su maestra, trayéndole una taza de café en la mañana a su maestro, sacando la basura, etc.
  • Capturar las memorias del año tomando fotos creativas de la clase y poniéndolas en cuadros o en un álbum de fotos.
  • Conducir entrevistas de los estudiantes hablando de maestros específicos, y contestando preguntas serias y humorosas.  Estas respuestas pueden ser presentadas en una asamblea, vía video, o una colección de frases en un libro.
  • Lo que sea que usted y otros padres decidan hacer para darles gracias a los maestros, asegúrese involucrar a los estudiantes.  Nada toca el corazón de un maestro más que los agradecimientos sinceros de sus estudiantes.
    Communities United logo

    Notas para los defensores:

    Sigan defendiendo a las escuelas “charter” todo el año

    En una reunión reciente en una escuela en Houston, fui recordada que el movimiento de las escuelas “charters” tienen aliados y socios que cuyo trabajo se base en un concepto similar, una opción educativa.

    Los padres de Houston y los miembros de la comunidad, se reunieron para apoyar la decisión de poder elegir escuelas en cualquier ambiente educativo; sea pública o privada. Los miembros de los distritos escolares del área de Houston hablaron con el publico de los programas de “magnet”, las escuelas privadas hablaron muy bien de sus programas, y los lideres de las escuelas “charter” hablaron de sus misiones y como educan a sus estudiantes.

    Aunque cada escuela, que está trabajando para apoyar la decisión de poder elegir escuelas, sea diferente una a la otra, compartimos el mismo objetivo—proveer una educación de calidad.

    La reunión de apoyar la decisión de poder elegir escuelas en Houston, fue un gran ejemplo de familias celebrando la oportunidad de encontrar la mejor educación para sus hijos.

    Es el esfuerzo de los padres lo que inspira a TCSA para continuar a luchar para el uso de poder escoger escuelas en el movimiento de escuelas “charters”.

    Trabajando con nuestros miembros de apoyo de la comunidad los hace más fuerte. ¡Y este mes les hablamos para que actúen!

    Como hemos dicho antes “nadie puede hacer todo, pero todos podemos hacer algo”.  Trabaje con un grupo de padres para planear un evento que habla muy bien de su escuela para los oficiales de la ciudad y el estado.  Mande correo electrónico a Jennifer Limas para asistencia en planeando un evento.

    ¡Juntos, podemos construir más apoyo para las escuelas “charter” y la calidad de la educación pública que ofrecen!

    Jennifer Limas
    Directora de Grassroots Advocacy
    Texas Charter Schools Association

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    Teacher Appreciation Week

    Monday, February 27th, 2012

    Teacher and student at IDEA charter schoolTeacher Appreciation Week is coming up May 7-11. We wanted to give warning so that you and your fellow parents have plenty of time to think and plan.

    Teacher Appreciation Week is not only about saying thank you, it is about recognizing the hard-work and heart that a teacher puts into your child’s education. No matter how well a teacher does their job, they always feel like they could be doing more, and that burden can be defeating. Teacher Appreciation Week is about validating their commitment and the importance of what they do day-in and day-out. Tell them what they mean to you and your child…and yes, show them your appreciation.

    HOW CAN YOU SHOW IT?

  • Prepare breakfast for all the teachers one morning during the week.
  • Place flowers, snacks, coffee, etc. in the teachers’ lounge. To involve the students, you can have them decorate the butcher paper table cloth with messages of thanks.
  • Put small gifts in each teacher’s mailbox—Purchase each teacher’s favorite book and have all their students sign the inside cover.
  • Write poems, letters or notes of appreciation and leave them in teachers’ mailboxes. Read them at morning assembly or over the intercom.
  • Students can create thank you messages through artwork, videos, or stories. Students could act out skits portraying what life would be like without that teacher.
  • Have students take orders for each teacher’s favorite coffee and pastries from the local coffeehouse and have them delivered by other students early in the morning.
  • Use the community (parents, administrators, spouses of the teachers) and organize an hour of substitution during lunch so that they can enjoy a meal outside of their classrooms.
  • Have each teacher’s homeroom class decorate a shoe box or flowerpot that the teacher can use to store special notes, cards, gifts, and other treasures.
  • Parents and students can organize a week of random acts of kindness. (i.e. wash classroom windows, organize shelves, wash their car in the parking lot.) Students can be extra chivalrous and respectful by opening her door all week, bringing him a cup of coffee in the morning, taking out the trash, etc.)
  • Capture the memories of the year by taking creative class pictures and having them framed or placed in a photo album.
  • Conduct student interviews about specific teachers, and ask both serious and humorous questions. These responses can be presented at an assembly, via video, or as a collection of quotes in a book.
  • Whatever you and your fellow parents decide to do to thank your teachers, make sure the students are involved. Nothing touches the heart of a teacher more than the sincere thanks of their students.

    Communities United logoAdvocate Notes:

    Keep advocating for charter schools all year long

    At a recent school choice rally in Houston, I was reminded that the charter school movement has allies and partners whose work is grounded in similar thought, educational choice.

    Houston parents and community members gathered to support school choice in all educational environments; both public and private. Members of Houston area traditional school districts spoke to the audience about magnet programs, private schools highlighted their programs and the charter school leaders spoke about their school’s missions and ways they educate children.

    Although each school working in school choice may be different from one another, we share the same goal—providing quality education.

    The Houston School Choice Rally was a great expression of families celebrating the freedom to find the best education for their children.

    It is the spirit of empowered parents that inspires TCSA to continue fighting for the use of school choice in the charter school movement.

    Working with our community of supporters makes us stronger. So this month we are calling you to act!

    As we have said in the past: “no one can do everything, but everyone can do something”. Work with your parent group to plan an event that highlights your school to local city and/or state officials. Email Jennifer Limas for planning assistance.

    Together, we will build greater support for charter schools and the quality public education they provide!

    Jennifer Limas
    Director of Grassroots Advocacy
    Texas Charter Schools Association

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    El significado de la participación de los padres

    Wednesday, November 30th, 2011

    Usted está ocupado. Los maestros y los directores se hacen cargo de las cosas en la escuela; usted se hace cargo de las cosas en casa.  Su hijo está  demasiado involucrado con los amigos para importarle si usted está presente. Hay otras 40 mamás y papás que pueden ofrecerse como voluntarios en la clase de su hijo; seguramente no todos los padres son necesarios. Las racionalizaciones para no involucrarse en la escuela de su hijo pueden ser muchas, pero tenga en cuenta qué es importante para una comunidad escolar y para el éxito académico de los estudiantes que los padres demuestren apoyo a través de su tiempo y energía:

    1. Si  usted comienza a enseñar su cara en la escuela de su hijo, le demostrara a él, que usted está tomando interés.  Si usted pasa los lunes viendo futbol americano en la noche, su hijo sabe que usted disfruta el futbol americano. Si usted se emociona cuando invita a amigos para cenar a su casa, su hijo reconoce su entusiasmo.  Cuando usted se presenta en la escuela de su hijo por una razón que no es obligatoria, su hijo es lo suficiente inteligente para comprender que usted está ahí porque es importante.
    2.  Cuando su hijo cree que la escuela es importante para usted, esto envía el mensaje fundamental que la escuela si vale la pena. 
    3. Pasando tiempo en la escuela, en la comunidad, y alrededor de los compañeros de su hijo le ofrecerá un mejor entendimiento de las actividades diarias de su hijo.  Como padres, sabemos que no solo podemos basarnos en la palabra de nuestros hijos para poder comprender lo que les gusta o no les gusta y lo que están aprendiendo. Pasando tiempo en la escuela de su hijo le ayudara a entenderlo.
    4. Pasando tiempo en la escuela de su hijo también le ayudará a entender su lenguaje y su perspectiva. Le actualizará los juegos, las modas, la jerga, y los intereses de los niños de esa edad. 
    5. Uno de los papeles más comunes de los padres voluntarios es ayudar a recaudar fondos.  El tiempo que dan los padres permite que estos eventos se realicen, y estos eventos permiten que las escuelas puedan ofrecer más actividades atractivas que son educativas y extracurriculares.
    6. Los empleados de las escuelas chárter están acostumbrados a hacerse cargo de varios diferentes trabajos para asegurar de que todo este hecho bien.  Los padres voluntarios pueden ayudar a aliviar esta carga.  
    7. Ya sea que se ofrezca ayuda en una escuela, una iglesia o con una organización sin fines de lucro, es importante dar nuestro tiempo y talento a causas que son importantes para nosotros y en las que creemos. 

    Hay muchos elementos que afectan una experiencia voluntaria, así que asegúrese de que su tiempo vale la pena tomando en cuenta estas sugerencias:

    Sea Claro – Si usted está ocupado asegúrese de que la escuela entienda el compromiso de tiempo en que usted está dispuesto a hacer, que tan flexible puede ser con su tiempo y si quiere ser un voluntario regularmente o sólo una vez.  Necesita hacer claro su disponibilidad para poder ayudar a la escuela encontrar oportunidades que funcionen bien con su horario.

    Comience Con Algo Pequeño – Si usted nunca ha ofrecido su tiempo con esta escuela o simplemente no está seguro cuánto tiempo usted puede ofrecer, no se abruma con cargándose con un compromiso que puede durar todo el año escolar.  Comience con algo pequeño y después cárguese con más ya que determine sus intereses y flexibilidad. 

    Probar Diferentes Papeles – No tenga miedo de intentar algo nuevo cada año hasta encontrar una oportunidad voluntaria que le guste.  Ofrecer su tiempo libre debe añadir a la calidad de su semana—no ser una mala experiencia.

    Obtenga Información y Comunique – No tenga miedo hablar con los empleados de la escuela.  Pregúnteles si está haciendo bien su trabajo y dígales lo que usted piensa.  La educación de su hijo es una colaboración entre usted y los maestros; ofreciendo su tiempo también lo es.

    Nunca es demasiado tarde para empezar… ¡y no se detenga! No importa el tiempo que su hijo ha asistido a una escuela, que época del año es, o cuánto tiempo otros padres han sido voluntarios, nunca es demasiado tarde para involucrarse.  ¡Y no se detenga! La mayoría de los padres voluntarios están muy involucrados durante la primaria, pero no tanto durante la escuela intermedia, y no participan en absoluto durante la escuela secundaria. Los estuantes y los profesores en todos niveles pueden utilizar su tiempo y energía. 

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    The Significance of Parental Involvement

    Wednesday, November 30th, 2011

    You are busy. Teachers and Principals take care of things at school; you take care of things at home. Your child is too involved with friends at school to care if you’re there. There are 40 other moms and dads that can volunteer in your child’s classroom alone; surely you’re not all needed. The rationalizations for not getting involved at your child’s school go on and on, but consider these reasons for why it is crucial to a school community and a child’s success for parents to show their support through their time and energy:

    1. Letting your child see your face at school shows your child you take an interest. If you spend Monday nights watching football, your child knows you enjoy football. If you get excited about having friends over for dinner, your child recognizes your enthusiasm. When you show up at school for a reason that is not mandatory, your child is smart enough to understand that you are there because is matters.
    2. When your child believes that school matters to you it sends the crucial message that school is worthwhile.
    3. Spending time at the school, in the community, and around your child’s peers will provide you understanding of your child’s daily activities. As parents, we know we can’t solely rely on our child’s words to truly understand what they like and don’t like and what they’re learning. Spending time at school helps you to understand your child’s world.
    4. Spending time at school also helps you to understand your child’s language and perspective. It keeps you up to date on the games, fashions, lingo and interests of the kids his or her age.
    5. One of the most common roles for parent volunteers is assisting with fundraisers. Parent time enables these events and these events enable schools to provide more engaging educational and extracurricular activities.
    6. Charter school employees are used to doing multiple jobs in order to make sure everything gets done. Parent volunteers help ease the load.
    7. Whether volunteering at school, church or a local non-profit, it is important for each of us to give back to the community by donating our time and talents to causes we believe in.

    There are many factors that affect a volunteer experience, so ensure that your time is worthwhile by taking these suggestions into consideration:

    Be Clear – If you are busy, make sure the school understands the time commitment you are willing to make, how flexible you can be and if you want to volunteer on a regularly schedule or only one time. Being clear about your availability will help the school find opportunities that match your schedule.

    Start Small – If you’ve never volunteered with this school before or are not sure how much time you are able to give, don’t overwhelm yourself by taking on the big, year-round commitments as a rookie. Start small and work your way up as you determine your interests and flexibility.

    Try on Different Hats – Don’t be afraid to try something new each year until you find a volunteer opportunity that you enjoy. Volunteering should add to the quality of your week–not be a burden.

    Get Feedback and Communicate – Don’t be afraid to talk with the school staff. Ask them how you are doing and tell them what you think. Educating your child is a partnership between yourself and the teachers; volunteering is as well.

    It is Never too Late to Start…and Don’t Stop! – It doesn’t matter how long your child has been at a school, what time of year it is, or how long other parents have been volunteering, it is never too late to get involved. And don’t stop! The majority of parent volunteers are heavily involved during elementary school, but back off in middle school, and do not participate at all in high school. Students and teachers at all levels can use your time and energy.

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    Comunicación con el maestro

    Wednesday, August 31st, 2011

    El verano ha terminado, ¿es un suspiro de alivio o de reluctancia?

    La apertura de las puertas de la escuela puede cambiar la rutina diaria de su familia, o simplemente puede significar que su niño disfrutara de su día en un lugar diferente, pero de cualquiera manera una nueva persona entrara en la vida de su familia en el primer día de escuela—el maestro de su niño. Como niños, cada uno de nosotros tuvimos un maestro o una maestra que idolatrábamos y también maestros que los hacían añorar el verano. Es posible que su hijo/a tenga la misma experiencia, y aunque comunicándose con un buen maestro es bastante fácil, los padres casi siempre utilizan métodos contraproducentes cuando se comunican quejas.

    Hay muchas razones por las que un niño no disfrute de su maestro, pero tenga en cuenta que la mayoría de los niños en un momento u otro expresaran “odio” para su maestro. Sea cual sea la causa del “odio”, no simplemente podemos desear una nueva clase para su hijo/a, cambiar de escuela cada vez que hay un problema, o esperar que el año pase sin problemas. Como padre, usted no tiene que sentarse pasivamente mientras su niño sobreviva un año escolar difícil, pero tampoco no tiene que irrumpir en la escuela con demandas. El papel de los padres es defender lo mejor para su hijo/a, mientras también entender las dificultades de la enseñanza en un salón de clase. Como la persona más importante en la vida de su hijo/a, usted tiene la responsabilidad de ser un intermediario entre su hijo/a y el maestro, y hacer que su niño entienda sus propias responsabilidades y ayudar al maestro a entender a su hijo/a.

    Comunicación con el maestro:

    1. Conozca al maestro en un ambiente sin confrontaciones. Tome en cuenta que el tiempo del maestro está dividido entre 20 o más alumnos, y los padres de ellos también. Por lo tanto, no ocupe todo el tiempo libre del maestro, pero tome su tiempo en expresando su interés en el trabajo duro y el éxito académico de su hijo antes que un asunto negativo surge. Teniendo una relación amigable con el maestro de su hijo sin duda abra un camino de confianza para poder tener más conversaciones.

    2. Escuche las quejas de su hijo y trate de ser diplomático. Haga preguntas que tranquilice a su hijo, pero no indique qué lado está tomando. ¿Sera que la personalidad de su hijo choque con la del maestro? ¿Incomodidad con el tema de clase? ¿Un desacuerdo con otro alumno de clase que se está reflejando el la actitud del niño hacia el maestro? Evalué la verdadera naturaleza de la queja de su hijo, y tal vez, el problemas pueda ser resulto con una conversación entre padre e hijo.

    3. Sea un buen ejemplo en manejando las quejas de su hijo. Los niños siguen el ejemplo de sus padres. Si ustedes despotrican sobre los maestros de sus niños, ellos se van a sentir con el derecho de hacer lo mismo. En vez, insista que su hijo se comporta con amabilidad y al mismo tiempo hacerles saber que ustedes los oyen. Los estudiantes tienen que entender que van a trabajar con mucha gente que no van a ser de importancia pero deben trabajar juntos y con respeto.

    4. No vaya directamente a la administración. Un maestro puede sentirse traicionado si un padre lleva quejas desconocidas directamente al director. Dele una oportunidad al maestro y comuníquese con él o ella primero. El maestro debe ser consciente que existe un problema, solo así podrá solucionarlo.

    5. Trabajen como un equipo. Frecuentemente, vemos a los maestros y a los padres como grupos diferentes, pero comparten el mismo objetivo—quieren lo mejor para los niños. Cuando usted tenga una reunión con el maestro para hablar de un problema, no ataque. Hablándole a un maestro con enojo no siempre resulta bien. Suponga que el maestro tiene el mejor interés de su hijo en cuenta y simplemente inicie una conversación sincera. Primeramente se tiene que recordar que el maestro de su hijo es un ser humano con sus propios problemas y preocupaciones y se encargan de más de 20 estudiantes. Es agradecido cuando los padres ofrecen paciencia y gratitud por todo el trabajo duro que hacen los maestros. Comuníquese abiertamente y exprese sus preocupaciones, y recuerde dar las gracias por todo lo que hacen los maestros durante el día—educando a nuestra juventud.

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